Browser-Auswahl: EU eröffnet Kartellverfahren gegen Microsoft

Microsoft-Konkurrenten haben sich bei der EU darüber beschwert, dass der Softwarekonzern die Auswahlmöglichkeit verschiedener Browser nicht mehr bereitstellt. Die Wettbewerbskommission habe daraufhin ein formelles Kartellverfahren gegen Microsoft eingeleitet, um den Vorwurf zu prüfen, teilte Wettbewerbskommissar Joaquín Almunia am Dienstag in Brüssel mit. Sollten sie sich bewahrheiten, müsse das Unternehmen aus Redmond mit einer Strafe rechnen.

2009 hatte sich Microsoft mit der Europäischen Union darauf geeinigt, dass Windows-Anwendern verschiedene Browser zur Wahl gestellt werden. Mit dieser Maßnahme sollte verhindert werden, dass Microsoft über die Vormachtstellung bei Betriebssystemen die Verbreitung von Alternativen zu seinem eigenen Browser Internet Explorer einschränkt.

Die Browser-Auswahlbox hatte Microsoft auf Drängen der EU 2010 in Windows integriert (Bild: Microsoft).

Die Browser-Auswahlbox hatte Microsoft auf Drängen der EU 2010 in Windows integriert (Bild: Microsoft).

Ein Jahr später hatte Microsoft für Anwender innerhalb der EU ein Auswahlfenster in sein Betriebssystem integriert, über das die rund 28 Millionen europäischen Internetnutzer einen alternativen Browser herunterladen und installieren konnten. Zur Auswahl standen damals neben dem Internet Explorer unter anderem Firefox, Opera, Chrome, Safari oder K-Meleon. Zuvor hatte Microsoft standardmäßig den eigenen Browser auf jedem neuen Windows-Betriebssystem installiert. Darin sahen Konkurrenten einen Verstoß gegen den fairen Wettbewerb.

Noch im Dezember 2011 soll Microsoft die Kommission darüber in Kenntnis gesetzt haben, dass der Auswahlschirm nach wie vor in Windows integriert ist. In ihrer Beschwerde behaupten die Konkurrenten jedoch, dass er seit dem Update auf Windows 7 verschwunden sei – und das bis heute. Wie Almunia mitteilt, habe Microsoft diese Berichte auch bestätigt.

“Sollte sich diese Missachtung von EU-Recht nachweisen lassen, wird es Sanktionen geben”, erklärte der Wettbewerbskommissar. Zudem drohte er ernste Konsequenzen an, sollte Microsoft die Vereinbarung aus dem Jahr 2009 nicht wieder voll umsetzen. Als Höchststrafe kann die Kommission ein Bußgeld von bis zu zehn Prozent des Jahresumsatzes verhängen.

Kritik an Microsoft gibt es derzeit nicht nur in der EU. Auch der Rechtsausschuss des US-Senats will sich laut US-Medienberichten mit der Browser-Frage in Windows auseinandersetzen. Die Mozilla Foundation sowie Google hatten sich vergangenen Monat beschwert, dass Microsoft versuche, in der ARM-Version von Windows 8 konkurrierende Browser auszuschließen. Mozilla berief sich dabei auf eine Ankündigung Microsofts, dass auf Windows RT aus Sicherheits- und Stabilitätsgründen keine Browser von Drittherstellern zugelassen werden. Das erinnere an den sogenannten “Browserkrieg” der Neunzigerjahre, sagte Mozilla-Sprecher Asa Dotzler. Auch hier könnte Microsoft eine Kartelluntersuchung drohen.

[mit Material von Martin Schindler, silicon.de]

Tipp: Kennen Sie sich mit Browsern aus? Testen Sie Ihr Wissen – mit 15 Fragen auf ITespresso.de.

Neueste Kommentare 

3 Kommentare zu Browser-Auswahl: EU eröffnet Kartellverfahren gegen Microsoft

  • Am 18. Juli 2012 um 08:41 von Turmoe

    Und immer wieder muss ich mich fragen, wieso das nicht auch Apple betrifft. Aber nicht nur Browserseitig…

    Es gibt Dinge auf der Welt, die muss man einfach nicht verstehen.

    Ungerechtigkeit gibt es leider zu häufig auf dieser Welt….

    • Am 18. Juli 2012 um 16:28 von wolfi

      weil apple kein quasimonopolist ist!

      • Am 19. Juli 2012 um 00:24 von t_e_e_k

        sagte er und schaltete sein ipad ab…

Hinterlasse eine Antwort

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind markiert *