Final von Firefox 9 steht zum Download bereit

Der Einsatz von Typinferenz soll eine rund 30 Prozent höhere Performance bringen. Auch die Integration in Mac OS X Lion wurde verbessert. Die jüngste Version des Mozilla-Browsers liegt für Windows, Mac OS X und Linux vor.

Mozilla hat nach sechs Betaversionen die Final von Firefox 9 freigegeben. Sie steht auf den FTP-Servern des Unternehmens für Windows, Mac OS X und Linux zum Herunterladen bereit. Welche Änderungen die finale Fassung gegenüber den Vorabversionen bietet, ist noch unklar. Mozilla hat die Release Notes bislang nicht aktualisiert. Auch im offiziellen Firefox-Blog finden sich keine Informationen.

Generell bringt Firefox 9 vor allem Verbesserungen unter der Haube, die für Endanwender nicht auf den ersten Blick sichtbar sind. Wichtigste Neuerung ist die Einführung einer Technik namens Typinferenz (TI), durch die die JavaScript-Performance deutlich steigen soll. Wie Entwickler Brian Bondy in einem Blogeintrag erklärt, generiert Firefox‘ JavaScript-Engine SpiderMonkey jetzt automatisch Typinformationen zu JavaScript-Applikationen, indem sie den Programmcode analysiert und die Werttypen während der Ausführung überwacht. Diese Typinformationen werden anschließend bei der Just-in-time-Kompilierung (JIT) verwendet, um effizienteren Code zu erstellen. Der in Firefox 9 integrierte JIT-Compiler wurde so modifiziert, dass er diese Typinformationen nutzen kann. Der neue Kompilierungsmodus, den Firefox 9 standardmäßig einsetzt, steigert die Leistung des Browsers in Benchmarks wie Kraken oder V8 laut Bondy um über 30 Prozent und beschleunigt Seiten mit vielen JavaScript-Inhalten deutlich.

Während in statisch typisierten Sprachen der Typ einer jeden Funktion und Variablen vom Programmierer festgelegt werden muss, geschieht die Typzuweisung bei JavaScript zur Laufzeit. Darunter leidet allerdings die Leistung. Mit Typinferenz will Mozilla diesen Nachteil ausgleichen. Weitere Informationen zu der Technik finden sich in dem technischen Aufsatz „Fast and Precise Hybrid Type Inference for JavaScript“ (PDF).

Außer der JavaScript-Performance haben die Firefox-Entwickler auch den Support von Mac OS X 10.7 Lion optimiert. Die neue Version integriert sich dank neugestalteter Toolbar und Symbolen optisch besser in das aktuelle Apple-Betriebssystem. Sie unterstützt jetzt auch Zweifinger-Wischgesten für die Navigation und erleichtert die Nutzung mehrerer Monitore.

JavaScript-Entwickler können dank „Do Not Track JavaScript Detection“ ab sofort erkennen, wenn Anwender die Privatsphärefunktion Do not track nutzen. Sie soll verhindern, dass Websites Nutzeraktivitäten verfolgen. Ebenfalls neu ist Support für Chunked XHR, wodurch Websites Daten, die Teil eines großen XHR-Downloads sind, noch während des Herunterladens empfangen können. Das soll Entwicklern dabei helfen, Sites und Webapplikationen zu beschleunigen. Schließlich hat Mozilla noch einige Stabilitätsprobleme beseitigt.

Im Lauf des Tages dürfte Firefox 9 außer auf den FTP-Servern auch auf der offiziellen Firefox-Website zum Download bereitstehen. Heute wird laut offiziellem Zeitplan zudem eine erste Beta von Firefox 10 erscheinen. Die Final soll am 31. Januar folgen.

Themenseiten: Browser, Firefox, Mozilla, Software

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