Facebook übernimmt auf Diskussionsforen spezialisiertes Start-up Branch

Die neun Mitarbeiter werden zum Grundstock einer neuen Abteilung "Facebook Conversations" mit Sitz in New York. Sie sollen ihre Forumssoftware im Facebook-Maßstab neu aufbauen. Sie ermöglicht beispielsweise Verzweigungen für interessante Nebenthemen einer Konversation.

Facebook hat für eine unbekannte Summe das New Yorker Start-up Branch übernommen. Sein Produkt war eine moderne, nutzerfreundliche Version eines klassischen Onlineforums, in dem sich Verzweigungen anlegen lassen, um Themen weiterzudiskutieren, die nur am Rand oder gar nicht zur ursprünglichen Fragestellung einer Diskussion gehören.

Branch (Screenshot: ZDNet)

Außerdem hatte das Team von Branch eine iOS-App entwickelt, die sich Potluck nennt. (Potluck heißt in den Staaten auch ein Abendessen, zu dem jeder Gast eine Speise beiträgt.) Ihre Zielsetzung ist es, Nutzer von Sozialen Netzen mit Personen außerhalb ihrer Kreise in Kontakt zu bringen. Dazu präsentiert sie Nachrichtenhäppchen, über die dann gemeinsam diskutiert werden kann.

Unklar ist – wie in solchen Fällen stets -, ob und für welche dieser Techniken sich Facebook interessiert oder ob es mit der Übernahme einfach nur seinen Stamm an Entwicklern erweitern wollte. Laut Branch-CEO Josh Miller bilden die neun Mitarbeiter von Branch aber den Grundstock einer neuen Abteilung namens „Facebook Conversations“ mit Sitz in New York, „mit dem Ziel, den Leuten zu helfen, um Gleichgesinnte zu finden“. Er schreibt auch, man habe von Facebook die Vorgabe bekommen, ähnliche Produkte zu konzipieren – aber für die Größe von Facebook ausgelegt.

Branch war von Obvious gefördert worden, dem Start-up-Inkubator der Twitter-Gründer Evan Williams und Biz Stone. Zu den Investoren zählten auch Jonah Peretti und Lerer Ventures, John Borthwicks Betaworks und Ron Conways SV Angel. The Verge schätzt den von Facebook gezahlten Preis auf 15 Millionen Dollar.

[mit Material von Shara Tibken, News.com]

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