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EU weitet Untersuchung zu Apples irischem Steuerabkommen aus

Die Europäische Kommission hat ihre Untersuchung zum Steuerabkommen zwischen Apple und der irischen Regierung ausgeweitet. Wie die Financial Times berichtet, verzögert sich das Verfahren damit um mehrere Monate. Mit einem Abschluss sei nun nicht mehr in diesem Jahr, sondern erst im Frühjahr 2016 zu rechnen.

Irische Behörden hätten zuletzt neue umfangreiche Fragebögen aus Brüssel erhalten, heißt es in dem Bericht. Die Financial Times vermutet dahinter jedoch in erster Linie politische Motive. Die neuen Ermittlungen reduzierten das Risiko, dass ein hartes Urteil den Ausgang der irischen Parlamentswahlen Anfang kommenden Jahres beeinflusse.

Ein EU-Sprecher bezeichnete die zusätzlichen Fragen jedoch als „normalen Schritt“. Ziel der Ermittlungen sei es weiterhin, den zu versteuernden Gewinn von zwei Firmen der Apple-Gruppe gemäß den individuellen Regeln zu ermitteln, die die irischen Steuerbehörden für Apple erlassen hätten.

Das irische Finanzministerium bestätigte laut Financial Times, dass es die zusätzlich angefragten Informationen den Ermittlern in Brüssel zur Verfügung stellen wird. Ein Sprecher sagte, seine Behörde erwarte eine Entscheidung nun erst im neuen Jahr.

Die EU prüft schon seit 2014, ob das Abkommen mit der irischen Regierung, das Apple besonders niedrige Steuersätze in Irland gewährt, eine unerlaubte Subvention darstellt. Niedrige Steuersätze sind wiederum ein Anreiz für Unternehmen, sich in bestimmten Ländern anzusiedeln und sich dort langfristig zu engagieren. Im Fall von Apple scheint diese Rechnung für Irland bisher aufgegangen zu sein. Erst im November hatte Apple den Ausbau seines Europahauptquartiers in Irland und die Schaffung von 1000 neuen Jobs angekündigt.

Apple selbst rechnet inzwischen mit einer „erheblichen Steuernachzahlung“ an Irland, sollte die EU das Steuerabkommen als illegale Staatshilfe bewerten. In dem Fall müsse es möglicherweise Steuern für die letzten zehn Jahre nachzahlen, teilte Apple im April in einer Börsenpflichtmeldung mit.

Die EU interessiert sich dem Bericht zufolge aber nicht nur für die Steuerzahlungen des iPhone-Herstellers. Von den Untersuchungen zu Steuerschlupflöchern in der EU sind inzwischen zahlreiche multinationale Konzerne betroffen, darunter auch die Restaurantkette McDonald’s, der italienische Autobauer Fiat und die Kaffeehauskette Starbucks. „Aber Analysten stufen die Entscheidung im Fall Apple als wichtiger ein, da die zu wenig bezahlten Steuern im Bereich von mehreren Milliarden Dollar liegen könnten, sollte die Kommission gegen Irland entscheiden“, schreibt die Finanzzeitung.

Ihr zufolge beharrt die Regierung in Dublin darauf, dass die Vereinbarungen mit Apple rechtmäßig sind. Mehrere Minister hätten im Fall einer negativen Entscheidung eine Klage gegen Brüssel angekündigt. Es sei politisch allerdings sehr brisant, gegen eine Entscheidung zu klagen, die mehrere Milliarden Dollar in die irische Staatskasse spüle, kommentiert die Financial Times.

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Stefan Beiersmann

Stefan unterstützt seit 2006 als Freier Mitarbeiter die ZDNet-Redaktion. Wenn andere noch schlafen, sichtet er bereits die Nachrichtenlage, sodass die ersten News des Tages meistens von ihm stammen.

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