iOS: Sicherheitsforscher entdecken Zero-Day-Lücken

Die Spyware Pegasus setzt eine Angriffskette ein, die drei bislang unbekannte Sicherheitslücken nutzt. Damit war es über mehrere Jahre hinweg möglich, iPhones durch gezielte Angriffe zu übernehmen. Apple behebt die Schwachstellen mit der neuen iOS-Version 9.3.5.

Mehrere Zero-Day-Lücken haben es über mehrere Jahre möglich gemacht, iPhones durch gezielte Angriffe zu kompromittieren. Regierungsbehörden verschiedener Länder nutzten Exploits, um mithilfe bisher nicht bekannter Schwachstellen die Smartphones von Nutzern zu übernehmen, ohne dass diese es bemerkten. Das brachte die Forschungsgruppe Citizen Lab der kanadischen University of Toronto in Erfahrung. Das technische Vorgehen der staatlichen Hacker analysierte die Sicherheitsfirma Lookout.

Die Spyware Pegasus überwacht die Kommunikation mit einem iPhone (Bild: Lookout).Die Spyware Pegasus überwacht die Kommunikation (Bild: Lookout).

Die beiden Organisationen arbeiteten mit den Sicherheitsexperten Apples zusammen, die nun schnell reagierten und die drei Zero-Day-Lücken innerhalb von zehn Tagen mit der neuen iOS-Version 9.3.5 behoben. Im Einsatz war die sie nutzende Spyware aber offenbar schon über erstaunlich lange Zeit, wie eine Code-Analyse zeigte. Eine Kernel-Mapping-Tabelle beispielsweise enthielt Werte, die bis zu iOS 7 zurückreichten. Eine Update auf die aktuellste Version von Apples Mobilbetriebssystem ist daher anzuraten.

Die Entdecker bezeichnen die Spyware als Pegasus. Sie sehen in ihr die raffinierteste Attacke, die bislang bei einem Endgerät beobachtet wurde. Pegasus ist modular und nutzt starke Verschlüsselung, um eine Entdeckung zu vermeiden. Zur Kompromittierung von iPhones kommt eine Angriffskette zum Einsatz, die gleich drei bislang unbekannte Sicherheitslücken nutzt – von den Sicherheitsforschern als Trident (Dreizack) bezeichnet.

Die in hohem Maße konfigurierbare Software erlaubt eine umfangreiche Ausspähung des Opfers. Sie kann unter anderem auf Nachrichten, Anrufe, E-Mails, Protokolldateien und mehr von Apps zugreifen – einschließlich Gmail, Facebook, Skype, WhatsApp, Viber, Facetime, Mail.ru, WeChat, der integrierten Kalender-App und weiteren Anwendungen. Die Malware scheint auch nach einem Update des Betriebssystems dauerhaft fortzubestehen und kann sich selbst aktualisieren, um neue Exploits zu nutzen.

Entdeckt wurde die Spyware, weil die Vereinigten Arabischen Emirate (VAE) mit ihr den prodemokratischen Regierungskritiker Ahmed Mansoor auszuspähen versuchten. Da der international bekannte Menschenrechtler wiederholt ähnlichen Angriffen mit von FinFisher und Hacking Team gelieferten Regierungstrojanern ausgesetzt war und für seine politische Haltung auch schon selbst inhaftiert war, wurde er misstrauisch, als ihn Textnachrichten mit Links erreichten. Sie versprachen ihm Enthüllungen über Menschen, die in den Gefängnissen des Landes gefoltert wurden.

Statt auf einen Link zu klicken, schickte Mansoor Screenshots und die URL an Forscher des Citizen Lab. Diese luden die URL mit einem auf den Werkszustand zurückgesetzten iPhone 5 , das mit iOS 9.3.3 lief. Daraufhin öffnete sich eine leere Seite, die sich rund zehn Sekunden später wieder schloss. Die weitere Beobachtung der mit dem Gerät versandten und empfangenen Daten zeigte ihnen jedoch, wie der Angriff ablief und von wo er ausging.

Die Angriffskaskade nutzt zuerst eine Lücke in der Safari-Engine WebKit und dann einen Fehler im Kernelschutz, um sodann eine Korruption des Kernelspeichers auszunutzen und das Mobiltelefon mit einem Jailbreak zu entsperren. Damit erlangt sie Rootrechte und kann das Gerät vom Nutzer unbemerkt übernehmen.

Als Entwickler der Software identifizierten die Sicherheitsforscher das israelische Start-up-Unternehmen NSO Group, das 2010 gegründet und 2014 von einer Investmentfirma in den USA übernommen wurde. NSO werden „Cyberkrieg“-Aktivitäten zugeschrieben. Citizen Lab fand Hinweise darauf, dass ihre Spyware unter anderem auch in Kenia sowie gegen einen mexikanischen Journalisten zum Einsatz kam, der über eine Korruptionsverwicklung des Staatschefs von Mexiko berichtete.

NSO selbst gibt an, seine Software ausschließlich an Regierungen zu verkaufen und nichts von den entdeckten Angriffen auf Menschenrechtler und Journalisten zu wissen. „Wenn Regierungen Malware nutzen und Schwachstellen bevorraten, belastet das auch die übrige Gesellschaft“, zitiert die Washington Post dazu Chris Soghoian, den Technologieexperten der Bürgerrechtsorganisation ACLU. „Es ist ja nicht so, dass Terroristen andere Mobiltelefone nutzen als alle übrigen.“

Die technischen Details der Pegasus-Spyware dokumentierte in einem ausführlichen Whitepaper Lookout Security. Die 2007 gegründete Sicherheitsfirma ging kürzlich eine Partnerschaft mit Microsoft ein. Zu ihren Investoren zählten bisher unter anderen Andreessen Horowitz, Deutsche Telekom und Goldman Sachs. Auch In-Q-Tel, der Investment-Arm des US-Geheimdiensts CIA, soll sich an Lookout beteiligt haben.

Themenseiten: Apple, Lookout, Politik, Security, Sicherheit, Smartphone, iOS, iPhone

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6 Kommentare zu iOS: Sicherheitsforscher entdecken Zero-Day-Lücken

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  • Am 26. August 2016 um 11:04 von PeerH

    Die Ausreden sind so jämmerlich, wie man sie von anderen kennt: „NSO selbst gibt an, seine Software ausschließlich an Regierungen zu verkaufen und nichts von den entdeckten Angriffen auf Menschenrechtler und Journalisten zu wissen.“
    Klar, mit Giftgas werden ja auch nur Insekten bekämpft, und Waffen töten nur Kriminelle.
    Bevor sie solche beschämenden Aussagen machen, sollten sie besser schweigen. Wer schweigt, kann nicht zynisch sein.

    • Am 27. August 2016 um 14:15 von Freidenker

      Ausreden von NSO? Das ist Dein Aufreger?
      Völlig egal, dass „jahrelang“ unkompliziert ein iOS Gerät korrumpiert werden konnte?
      Völlig egal, dass der angekündikte Fix nur für Geräte ab dem 4S kommen soll?
      Völlig egal, dass die Wahrscheinlichkeit für adaptierte Software (angepasst an den Patch oder andere Lücken ausnutzend) sehr hoch ist?
      Also völlig egal, dass die Traumwelt des „sichereren“ iOS ein trugschluss war?
      Nun ja, absolut typisch für Dich, mit dem Finger auf etwas Zeigen und ablenken.

  • Am 26. August 2016 um 13:46 von Judas Ischias

    Willkommen in der Realität!!!
    Wer es jetzt noch nicht gemerkt hat, dass auch ein iPhone sogar über Jahre übernommen werden kann, dem ist wirklich nicht zu helfen.
    Aber ich schätze mal, dass es da trotzdem weiter eine ganze Menge Ungläubige geben wird, die dann lieber was von Insekten schreiben.

  • Am 26. August 2016 um 13:55 von DrSchlaumeier

    So, so… über mehrere Jahre war es möglich mit einer relativ einfachen Technik ein iPhone zu knacken und alle Daten abzugreifen. Einfach nur peinlich.
    Aber jetzt wissen wir auch warum die Behörden und Geheimdienste so wenige Anfragen an Apple gestellt haben. Sie konnten ganz einfach wirklich alle iPhones selsbt abfragen. Ist das etwa die eingebaute Hintertür von der Cook mal gesprochen hatte? China, Russland, BND, NSA, kriminelle Banden und alle anderen konnten seit Jahren das iPhone knacken und auslesen. ECHT SUPER. Vielen Dank Apple.

  • Am 27. August 2016 um 0:56 von C

    Das ist der SUPER-GAU für die Apfel-Firma & ihrer fanatischen Anhänger.
    Da hilft auch keine FBI Theatralik mehr.

    Nichts ist mit „sicher“ oder „sicherer“. Einzig die Erkenntnis bleibt: Nichts ist sicher. Wie viele noch nicht veröffentliche Exploits sind aktiv und werden genutzt?

    Premium ist nur der Preis für den China-Kracher. Alles andere ist Blendwerk oder unter Marktdurchschnitt.

    Viele Apfel-Besitzer werden weder die Tragweite noch die Auswirkung verstehen. Sie sollten jetzt mal mit dem Nachdenken anfangen…

  • Am 27. August 2016 um 9:58 von ckOne

    Soviel zum Thema IOS ist viel sicherer als … !

    Ich glaube jeder der ein Elektronisches Gerät benutzt, das mit dem Internet verbunden ist, sollte damit rechnen das seine Daten öffentlich zugänglich gemacht werden können. Also ist diese Abwehrstrategie aber mit dem oder dem kann das nicht passieren absoluter Schwachsinn. Wenn jetzt mal eine Sache herausgekommen ist, sind garantiert sehr viel mehr solcher Möglichkeiten im Umlauf, werden aber natürlich aus gutem Grund geheimgehalten, leider denn so kann man das Loch nicht stopfen.
    Wobei ich nicht nachvollziehen kann, das einer der Böses will, sein eigenes Handy benutzen sollte. Es gibt schließlich jede Menge Wegwerfhandys zu lächerlichen Preisen.
    Und Geräte mit vertraulichen Daten wie zum Beispiel Patientendaten oder Klientendaten sollten meines Erachtens gar nicht mit dem Internet verbunden sein, das ist der einzige wirklich sichere Weg zum Schutz vor Fernausspähung.

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