Umweltschutzgruppen kritisieren Apples Fertigung in China

Apple ist vom Institute of Environmental and Public Affairs (IPE) für die schlechten Produktionsbedingungen bei seinen chinesischen Zulieferern gerügt worden. In dem Bericht „Die andere Seite von Apple“ liegt das Unternehmen unter 29 Technikanbietern an letzter Stelle. Die ersten fünf Plätze belegen British Telecommunications, Hewlett-Packard, Samsung, Sanyo und Sony. Verfasst hat die Untersuchung eine Koalition von 36 chinesischen Umweltgruppen im Auftrag des IPE.

Apple hat laut dem Report Beschwerden über Arbeitsbedingungen bei seinem Zulieferer Wintek ignoriert, der unter anderem Touchscreens für iPhone und iPad herstellt. Wintek war schon 2009 unter Beschuss geraten, weil Arbeiter dem Lösungsmittel Hexan ausgesetzt waren, das zur Reinigung der Bildschirme verwendet wird. Es kann in bestimmten Konzentrationen Nervenschäden verursachen.

IPE-Direktor Ma Jun sagte gegenüber Bloomberg, dass Apple sogar abgelehnt habe, mutmaßliche Umweltverschmutzer offiziell als seine Zulieferer zu bestätigen. Man habe im Unternehmen keine Verantwortung für Probleme übernehmen wollte, die bei der Herstellung der eigenen Produkte auftraten.

Der IPE-Bericht kritisierte auch die Reaktion von Apple auf die Selbstmorde im Foxconn-Werk im vergangenen Jahr. Aus dem Unternehmen hieß es damals, man habe wegen der Vorfälle Kontakt mit dem Foxconn-Management aufgenommen. Im Bericht der chinesischen Umweltschützer bekommt man allerdings eher den Eindruck von einer Reaktion nach Gutsherren-Art. Sie zitieren eine E-Mail von Apples CEO Steve Jobs: „Auch wenn jeder Selbstmord tragisch ist – die Selbstmordrate bei Foxconn liegt deutlich unter dem chinesischen Durchschnitt. Dieser Vorfall liegt hinter uns.“

Zudem beantwortet Apple offenbar keine Anfragen zu seinen umstrittenen Zulieferern. Das sei ein weiteres Problem gewesen, mit dem der Konzern sich seinen letzten Platz verdient habe, argumentiert das IPE. „Wir dachten ursprünglich, dass Apple als verantwortliches Unternehmen auf diesem Gebiet die Führung übernehmen würde. Jetzt haben wir eher den Eindruck, dass sie am unkooperativsten sind.“ Apple hat bislang keine Stellungnahme zu dem Bericht abgegeben.

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