Drittstärkster Supercomputer nutzt Standard-Komponenten

Pleiades rechnet im Dienst der NASA

Im aktuellen Top-500-Ranking der stärksten Supercomputer hat mit „Pleiades“ vom Hersteller Silicon Graphics (SGI) ein Rechner den Weg in die Top 3 gefunden, der nur Industriestandard-Komponenten verwendet. „Der Einsatz von Standardkomponenten ist im High-Performance-Computing-Bereich heute die Regel“, sagt Julian Glaser, SGI Director of Sales Central Europe. Pleiades rechnet im Dienst des NASA Ames Research Center.

An der Spitze des Supercomputer-Rankings liegt allerdings IBMs „Roadrunner“, der sich doch noch einmal gegen das zweitplatzierte Cray-System „Jaguar“ durchsetzen konnte. Bei beiden Petaflops-Rechnern handelt es sich allerdings um Spezialsysteme, die nicht handelsübliche Konfigurationen nutzen. Pleiades dagegen nutzt laut NASA 100 Blade-Cluster-Racks vom Typ „SGI Altix ICE“ und damit insgesamt 12.800 Xeon-Quad-Core-Prozessoren von Intel, um es auf eine Rechenleistung von 487 Teraflops zu bringen. „Somit hat SGI den schnellsten ‚General-Purpose‘-Rechner, der in dieser Form auch für Standardanwendungen in Industrie und Forschung eingesetzt wird“, sagt Glaser.

Bei der Energieeffizienz, definiert als Rechenleistung im Verhältnis zum Stromverbrauch, erreicht der SGI-Altix-Rechner der NASA ebenfalls den Spitzenwert unter den Standard-Rechnern. Mit Roadrunner oder IBMs Supercomputer-Plattform „Blue Gene/P“, die laut Top-500-Messung bis zu 372 Megaflops pro Watt erzielt, kann er aber nicht mithalten.

„Spezialrechner wie Blue Gene arbeiten mit sehr niedrigen Taktraten und verbrauchen damit weniger Strom“, so Glaser. Allerdings seien sie nur für spezielle HPC-Anwendungen (High Performance Computing) geeignet. „Da im HPC-Bereich der Stromverbrauch einer der wesentlichen Kostenfaktoren ist, gehen alle Forschungsbemühungen in die Richtung, den Verbrauch zu minimieren.“ Von diesen Anstrengungen dürfte letztendlich auch der Standard-Server-Markt profitieren.

Ein weiterer beachtenswerter Eintrag in der Top-500-Liste ist das Dawning-5000A-System des Shanghai Supercomputer Center, das Rang zehn belegt. Damit ist es aktuell sowohl der stärkste Superrechner außerhalb der USA als auch das leistungsfähigste System, das mit einem Windows-Betriebssystem arbeitet. Insgesamt trifft das auf nur fünf der 500 Superrechner der Liste zu.

Themenseiten: Business, SGI, Supercomputing

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